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Punto di Vista: Team Francia

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Questo potrebbe essere considerato come una delle composizioni più strane di un Motocross delle Nazioni di sempre. C’è stata un po’ di drammaticità – con Kawasaki USA che ha levato il suo sostegno all’evento – e per i molti infortuni ai contendenti vincitori della gara come Romain Febvre, Max Anstie e Ben Watson. Mancano solo poche settimane alla chiusura dei cancelli nella moderna sede di Assen e si è verificato un evento ancora più strano.

Il Team Francia ha annunciato all’inizio di questa settimana che il suo pilota della classe MX2, Tom Vialle, è stato rimosso dal team in favore di Maxime Renaux, che è salito sul podio di un Gran Premio solo una volta nella sua carriera. La causa specifica della frattura tra Vialle e la FFM riguardava semplicemente il posizionamento di un logo Red Bull su un cappello casual. Non si trattava della maglia da gara, della moto o del casco, ma del cappello che avrebbe dovuto indossare nelle conferenze stampa. Un cappello – che è un posto apprezzato dagli sponsor in questo sport – ha sostanzialmente ridotto i francesi ad accettare la posizione di sfavoriti dell’evento.

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Ray Archer

La prima cosa che mi è venuta in mente quando è nata questa storia è stata quanto possa essere stata davvero difficile? Rockstar Energy è nota per essere la società di bevande energetiche più difficile da affrontare, eppure la FFM è riuscita a percorrere quel percorso difficile quando ha individuato il posizionamento del logo su Gautier Paulin l’anno scorso. Una rapida scorsa negli archivi MX Vice ha fatto luce su quello che potrebbe essere stato il punto critico. Monster e Rockstar sembravano accontentarsi di avere l’angolo superiore del cappello, nonostante fossero stati messi in ombra dall’enorme segnaletica francese.

La speculazione è diffusa a questo punto e mettersi davvero in contatto con un rappresentante di Red Bull su questo lato dello stagno o con il presidente della FFM sarà molto difficile, ma vale la pena esplorare. Monster e Rockstar avrebbero accettato quella posizione sui cappelli poiché i loro rispettivi simboli sono piuttosto compatti. Il logo Red Bull copre una superficie più ampia e non si adatterebbe agli spazi ristretti delineati sul cappello, a differenza di altre bevande energetiche. Non è molto difficile immaginare che sia la fonte del dramma. Chi lo sa davvero però? Non è consigliabile presumere nulla in merito al processo decisionale della FFM.

Dai un’occhiata alle foto dell’ultima volta in cui un ragazzo di Red Bull ha gareggiato per il Team Francia – che era Marvin Musquin nel 2015 – e non ci sono loghi su quei cappelli. Come è stato approvato? Romain Febvre era un atleta di Monster Energy all’epoca e non aveva alcun logo sul suo cappello, ma poi lo fece a Maggiora l’anno successivo. Includere il logo di un energy drink è stata la norma da allora, ma Red Bull non ha inserito quelle negazioni con la FFM fino a poco tempo fa. Non vi era alcun precedente tra questi due, mentre i rapporti con gli altri giganti presumibilmente sono passati senza troppe discussioni.

C’è una domanda eccezionale qui a cui potrebbe non rispondere mai. Se Gautier Paulin – la stella agli occhi della federazione francese – avesse avuto un problema simile con uno dei suoi sponsor, sarebbe davvero stato espulso dalla squadra? È difficile immaginare che lo scenario si stia chiudendo qui. Scambiare Vialle con Maxime Renaux potrebbe non sembrare un passo indietro agli occhi della FFM, quindi è stata una grande opportunità per esercitare il loro potere e renderlo abbondantemente chiaro a tutti coloro che sono responsabili. Il potere è chiaramente qualcosa che l’FFM apprezza davvero.

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Ray Archer

Vialle è stato quarto nel recente Gran Premio del Belgio – l’ultima gara sulla sabbia in programma – con Renaux sesto. Non c’è molta differenza sulla carta. Ma guarda oltre i risultati e questo potrebbe essere catastrofico per il Team Francia, poiché le partenze sono estremamente importanti al Motocross delle Nazioni. Ci sarà ancora più enfasi su quella parte della gara anche sul Circuito TT di Assen, dato che quella pista è in genere abbastanza stretta e porta tutti sulla stessa linea in alcune delle curve più strette. Le partenze da sole avrebbero dovuto essere una ragione sufficiente per far capire questa cosa alla FFM.

Se Renaux parte diciottesimo, è altamente improbabile che sia in grado di rimontare. Potrà ottenere una coppia di quindicesimi – o un risultato simile – dato il livello di competizione e l’evidente svantaggio che dovrà affrontare. Questi risultati sono comuni per un pilota MX2 e molti team lo hanno usato come parte della loro formula vincente in passato. Il problema è che la Francia affronterà squadre come i Paesi Bassi, che hanno pochissimi punti deboli. Non è il momento di giocarsela su una media.

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Ray Archer

In realtà, non ci sarebbero molti riflettori su questa debacle del cappello se Febvre non si fosse infortunato al recente Gran Premio di Svezia. Il Team Francia avrebbe potuto fare affidamento su Paulin e Febvre per ottenere grandi risultati, quindi avrebbe eliminato uno dei punteggi di Renaux pur restando in una posizione abbastanza buona alla fine del fine settimana. Ora è più una ricerca di un colpo di fortuna, poiché l’unico modo in cui questa cosa funzionerà è che sia Renaux che Tixier facciano bene in quel giorno. Non c’è assolutamente alcuna garanzia di ciò e ora i francesi sono tornati ad essere sfavoriti, una posizione a cui si erano abituati prima della serie di sei vittorie.

Testo: Lewis Phillips | Immagine Principale: Ray Archer

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MX Vice Editor || 25