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L’analisi di Thomas: Ken Roczen

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Arlington è arrivata e se ne è andata! Eli Tomac ha aumentato il suo vantaggio e Ken Roczen ha avuto un fine settimana solido, mentre molti altri hanno avuto un weekend brutalmente duro. Adam Cianciarulo ha terminato le sue possibilità di titolo con un infortunio alla clavicola e anche Cooper Webb ha subito una battuta d’arresto. Fortunatamente, Webb tornerà in pista ad Atlanta, ma è stato ancora un duro colpo per la sua stagione 2020. In tutto questo dramma, ho notato un approccio alle corse interessante di Ken Roczen che penso abbia sviluppato negli ultimi anni. Su piste infide come Arlington, quell’approccio potrebbe fare la differenza in questo campionato.

Tornando all’enorme infortunio di Roczen ad A2 nel 2017, ha preso decisioni di assetto motociclistico per evitare che ciò accada di nuovo. Il suo setup ultra-rigido ad A1 di quest’anno è stata direttamente attribuita alla terra soffice che potrebbe ricreare un grande problema come quello dell’incidente del 2017. Era disposto a sacrificare la velocità pura e alla fine avere un risultato migliore al fine di garantire la prevedibilità nella gestione della sua moto. Rimanere eretti e in salute era la priorità rispetto a una gara al top ad A1. È certamente comprensibile dopo la sua serie di infortuni. Quegli incidenti fanno ora parte della sua psiche, nel bene e nel male. Penso che siano di aiuto o di ostacolo a seconda della situazione, ma la presenza di cautela in determinate condizioni è innegabile per me.

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Honda Racing

Quando la pista è in ottime condizioni, Roczen è senza dubbio il pilota di supercross più veloce del mondo. La sua esibizione a Glendale, così come il primo main event lo scorso fine settimana ad Arlington, è stato impeccabile. Era semplicemente migliore di tutti quando la pista era liscia. Quando la pista si rovina però, sembra faticare un po’ di più. Che si tratti di una decisione consapevole di prestare attenzione o di una reazione involontaria ai suoi infortuni pregressi, non posso esserne sicuro. Non è stato neanche un approccio terribile. Questo è il più consistente che ha attraversato otto round, a soli sette punti dal comando.

Mi chiedo come questa dinamica progredisca mentre ci spostiamo in alcuni di questi round della costa orientale noti per solchi e condizioni deteriorate. Può trovare un modo per compensare qualsiasi esitazione che potrebbe provare? Ci saranno sicuramente delle opportunità per lui di vincere nella seconda metà della stagione. Sfruttare queste notti minimizzando i danni in notti come San Diego o Anaheim 1 sarà fondamentale. Gran parte di quella battaglia sarà interna per Roczen. Questa è stata una grande stagione di risalita per il #94, ma mentre continuiamo ad analizzare ciascuno di questi contendenti del campionato, diagnosticare i loro punti di forza e le loro debolezze può fare la differenza nel vincere e perdere.

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Honda Racing

MXGP

Il tempo è finalmente arrivato! La MXGP è tornata ed è migliore che mai. Ci sono punti di discussione e trame in entrambe le classi. Da Max Vohland che si partecipa alla EMX125 e un nuovo campione all’orizzonte in MX2 fino alla MXGP più competitiva di sempre. Ogni classe ha motivo di essere eccitata! Per i ragazzi della MXGP, la battaglia davanti sarà feroce. Credo che molti di questi piloti stiano cercando di fare loro questo campionato. Tim Gajser è il campione in carica, ma alcuni indicheranno il gran numero di infortuni come chiave del suo successo nel 2019. Sia Antonio Cairoli che Jeffrey Herlings sono usciti presto nella stagione, lasciando Gajser a combattere contro piloti del calibro di Romain Febvre, Gautier Paulin, Jeremy Seewer, Arnaud Tonus e Glenn Coldenhoff. La categoria tornerà in pieno vigore a  Matterley Basin e come farà Gajser a ripetere l’impresa?

Gajser è riuscito a scappare in classifica a metà dell’ultima stagione, collezionando otto vittorie consecutive. Quella dominazione gli ha dato un comodo vantaggio lungo il tratto e, soprattutto, gli ha permesso di evitare la tentazione del ritorno di Jeffrey Herlings e il miglioramento di Glenn Coldenhoff. Era in grado di combattere quando si sentiva benissimo, ma anche di fare un passo indietro quando le cose non erano perfette. Nel 2020, quella stessa dinamica è improbabile. Gajser sarà costretto a faticare di più. Mi aspetto una guerra mentale tra Gajser che difende il suo campionato del 2019, Herlings che crede di essere il pilota più veloce della terra, Cairoli che torna completamente riposato, Coldenhoff che finalmente crede nelle sue capacità e Febvre ripristina il suo programma con Monster Energy KRT.

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Honda Racing

Questi sono i contendenti al titolo nella mia mente e ognuno di loro ha motivo di credere che vincerà. La stagione MXGP è una maratona, che dura sette mesi. Al di fuori del gruppo sopra, chi può mantenere la calma durante i fine settimana buoni e quelli cattivi? Abbiamo visto un infortunio giocare un ruolo simile in questa serie, è quasi una guerra di logoramento contro un vero e proprio test di velocità. Vincere all’inizio della stagione è fantastico, ma chiedi a Cairoli come ha funzionato per lui nel 2019. Trovare la forma alla fine della stagione è anche un modo efficace per finire, ma chiedi a Coldenhoff come si svolge in campionato.

Trovare un equilibrio nel tempo è la chiave. Vinci quando le vittorie sono sul tavolo, ma soprattutto massimizza tutti i punti disponibili. Se il miglior piazzamento in palio è un terzo in quel particolare giorno, prendi il podio e vai avanti. Non rifiutare di prendere il terzo, giocandoti tutto nel tentativo di vincere e finendo in un mucchio lungo la pista. E’ più importante che vincere ogni settimana, essere in lotta in OGNI round è fondamentale.

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KTM Images

Per quanto riguarda il resto del gruppo, la domanda è: chi può migliorare e diventare un contendente. Jeremy Seewer ha avuto una stagione ottima nel 2019, ma dovrà affrontare una competizione più rigida in questa stagione. Jorge Prado si sta ancora riprendendo da un femore rotto a dicembre, ma sicuramente vorrà lasciare il segno ad un certo punto in questa stagione 2020. È il futuro di DeCarli KTM e, sebbene il 2020 possa essere difficile a volte, avranno sicuramente considerato il 2021 come un’opportunità per il titolo. Sono curioso di sapere come Pauls Jonass arriva a Matterley, dato che è stato molto meglio di quanto mi aspettassi nel 2019. Se può fare un altro passo, potrebbe ritrovarsi a lottare per le vittorie in un determinato fine settimana.

Mi chiedo anche cosa vedremo da Gautier Paulin. Sta diventando un po’ vecchio e il suo livello non è mai stato migliore. Probabilmente si troverà in quella posizione tra i primi cinque quando arriveremo a settembre, ma quando guardo in basso sulla griglia di partenza, comincio a chiedermi come possa riuscirci. Oltre alla lista dei più forti ho già menzionato piloti come Clement Desalle, Arminas Jasikonas, Jeremy Van Horebeek, Calvin Vlaanderen, Mitch Evans, Shaun Simpson, Henry Jacobi, Julien Lieber, Thomas Covington, Alessandro Lupino, Ivo Monticelli, Brian Bogers e Evgeny Bobryshev tutti vogliono dire la loro. Alcuni di questi sono più capaci di altri, ovviamente, ma dice di più del livello di questa classe. I veterani sono in buona salute, i principianti sono a mille e il cancello sta per cadere.

Testo: Jason Thomas | Immagine Principale: Honda Racing

MX Vice Editor || 25