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Il Pronostico di Thomas: 250SX Est

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East coast, arriviamo! Dopo sei settimane di gare della 250SX Ovest, sono più che entusiasta di dirigermi verso est. A differenza di Lewis Phillips, sarò a Tampa per l’apertura della 250SX Est. Questa è una gara che per me è nata due ore a nord di qui e in realtà possiede ancora una casa nella stessa Tampa. Tampa è anche la corsa nella città natale di Feld Entertainment ed è una scommessa sicura pensare che stendano il tappeto rosso. Ora che abbiamo le informazioni secondarie inutili, tuffiamoci in una piccola anteprima della 250SX Est.

La mia parte preferita di questa serie 250SX est è che non esiste un chiaro favorito. Chase Sexton è il campione in carica, sì, ma non credo che nessuno creda che abbia un grande vantaggio sulla carta. Austin Forkner era il pilota dominatore della costa est, ma un infortunio al ginocchio a Nashville ha completamente cambiato il risultato di quella serie. Justin Cooper e Chase Sexton sono stati lasciati a combattere per il titolo con Sexton che lo ha riportato a casa. Sia Forkner che Cooper si sono trasferiti a ovest per il 2020, come sappiamo, cambiando la dinamica per l’inseguimento di quest’anno.

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GEICO Honda

I veri contendenti sembrano essere Sexton, Shane McElrath, RJ Hampshire, Jordon Smith e Jeremy Martin. Ovviamente potremmo vedere uno dei giovani come Garrett Marchbanks, Brian Moreau, Jalek Swoll o Jo Shimoda farsi avanti. I miei soldi sono in quel primo gruppo però. C’è anche un gruppo di wild card che sono veteran o che rientrano da un infortunio tra cui Jimmy Decotis, Colt Nichols, Kyle Peters, Jordan Bailey e Josh Hill.

Chase Sexton: Il tuo campione in carica ha avuto un bell’aspetto nei suoi recenti post sui social e si riempirà di quella sicurezza data dalla tabella numero 1. La mia principale preoccupazione sarà l’infortunio alla clavicola che ha subito non molto tempo fa. In che modo il tempo libero influirà sulla sua preparazione e sulle prestazioni generali alla prima? La Honda GEICO sembra avere un pacchetto motore migliorato per il 2020, aiutandolo a migliorare il suo corpo più grande rispetto al 2019. Ha vinto il titolo lo scorso anno con costanza e capitalizzando gli errori di altri piloti. Con tutti che vanno al massimo pensando: “questo è il mio anno”, forse Sexton può ripetere il successo di un anno fa?

RJ Hampshire: Ecco il tuo grande punto interrogativo per il 2020. RJ ha cambiato team, moto, istruttori, aziende produttrici di abbigliamento e letteralmente tutto il resto. È un nuovo padre e ha anche perso 9 chili in fuori stagione. Come tutto ciò possa cambiare i suoi risultati è quello a cui aspetto di ricevere una risposta. Ci sono alcuni che sono molto alti nel dare delle possibilità a RJ in questa stagione. La parte difficile è che i suoi risultati sulla carta sono stati molto peggio di quanto avrei immaginato. Per la sua carriera, il traguardo medio di RJ  nei main event in SX è 7.5. Non è orribile, ma non ti coinvolgerà in molte considerazioni sul campionato. Dovrà essere molto meglio in questa stagione per esibirsi al livello che sta cercando. Ancora più importante, ha bisogno di rimuovere i round catastrofici che possono effettivamente eliminare una corsa al titolo in una notte.

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Husqvarna Motorcycles

Shane McElrath: Un vincitore multi-gara, McElrath è stato nella sua giusta quota di combattimenti di campionato. È noto per le partenze veloci sia in pista che in classifica a punti. La scorsa stagione è stata seguita da un cambio di squadra. Non riesco a immaginare che la sua squadra precedente ci abbia pensato molto, ma ciò che è stato fatto è fatto. Arriva nel 2020 probabilmente sulla migliore moto e nella posizione migliore per diventare il campione che avrebbe potuto chiedere. È la mia scelta per il titolo per questa stagione, ma non ho convinzioni reali. Penso che vincerà a Tampa, mettendolo nella posizione perfetta andando avanti. La mia unica vera domanda è se può continuare quella stessa performance al top quando la serie arriverà ad aprile. Questo è stato il suo problema in passato.

Jordon Smith: Quello che avrebbe potuto essere il campione 2017 della 250SX ha apportato un grande cambiamento per il 2020. Si è unito al team Monster Energy Pro Circuit Kawasaki di Mitch Payton nella speranza di mantenere finalmente gli anni di promesse che ha dimostrato. Il 2019 non è stato un buon anno per Smith, mancando molte gare e sicuramente trascorrendo gran parte del tempo frustrato. Quest’anno potrebbe essere la sua migliore possibilità di riscatto. Payton e il team sono esperti in questo scenario, ricreando i piloti nei loro giorni più bui. La vera domanda sarà la coerenza per Smith. Mi aspetto il podio, ma vincere questo titolo, secondo me richiederà diverse vittorie. Con una porta girevole di piloti da podio, massimizzare i punti nelle belle notti sarà molto importante. Non ho lui come vincitore del titolo, ma è sicuramente tra i primi tre per me.

Jeremy Martin: Astuto veterano ed ex campione del Lucas Oil Pro Motocross, J-Mart sta tornando da un grave infortunio alla schiena subito nell’estate del 2018. GEICO Honda ha tenuto fermo il pilota del Minnesota, tenendogli il posto e permettendogli un corretto recupero. È in piena salute e si concentra su un ritorno trionfante tra pochi giorni. I rapporti dalle piste di prova sono straordinariamente positivi ma non è una novità per J-Mart. Ha già percorso questa strada in precedenza, bruciando la bassa stagione ma lottando una volta che il cancello scende per le corse reali.

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GEICO Honda

Avrà ancora un’altra possibilità in questa stagione e un’altra possibilità di ottenere un titolo che ha cercato a lungo. L’ultima volta che l’abbiamo visto in 250SX è stato senza dubbio il migliore della classe, aumentando le vittorie nel tratto della serie 2018. Se arriva con quel ritmo e quella fiducia, allora il 2020 potrebbe essere il suo anno, e che storia di ritorno sarebbe! Se stai cercando una bella storia, questo è un buon punto di partenza.

Gli Altri: Con alcuni factory rookies, tutto può succedere a Tampa. Il francese in arrivo Brian Moreau è un jolly completo. Non ha una vera esperienza di supercross americano, ma si è mostrato bene a Parigi, suggerendo l’opportunità di fronte a lui. Anche Jalek Swoll debutta con Rockstar Husky, dopo aver illuminato la scena amatoriale negli ultimi anni. Se ottiene un holeshot, cercalo per andare in rovina. È abituato a gare in testa e tenterà di correre via come premiano in genere le corse amatoriali.

Un altro pilota da tenere d’occhio è Josh Hill. Un ex vincitore della 450SX (Minneapolis 2008), Josh Hill ha avuto una corsa sfrenata di gare e ritiri e ora è tornato di nuovo alle corse. Suo fratello minore Justin fa parte del team Bullfrog Spas/SmarTop Honda, creando un’interessante dinamica tra i fratelli più giovani e quelli più grandi. Abbiamo mai visto un fratello maggiore sulla 250 mentre suo fratello minore è un contendente in 450? Sono completamente all’oscuro di come andrà Hill sulla 250. Il suo talento è innegabile, ma correre contro la gioventù di oggi è sempre difficile. Il loro stile spensierato e l’intensità sono difficili da raggiungere. Indipendentemente da ciò, aggiunge una trama unica a una classe già piuttosto piena.

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KTM Images

Prediction: Mi aspetto di vedere diversi vincitori in questa stagione. Il pronostico è abbastanza aperto. Ho cambiato idea più volte ma penso di averlo ristretto a questi tre…

1

Shane McElrath

2

Chase Sexton

3

Jordon Smith

Testo: Jason Thomas | Immagine Principale: GEICO Honda

MX Vice Editor || 25