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Intervista: Louis Vosters

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Presentato da: GreenlandMX.com

Louis Vosters potrebbe essere un nome con cui la maggior parte dei fan non ha familiarità, ma è una figura importante all’interno del paddock della MXGP. Vosters ha supportato innumerevoli piloti e team attraverso la sua azienda Wilvo e ora è a capo del team Monster Energy Yamaha Factory MXGP. Gautier Paulin, Arnaud Tonus e Jeremy Seewer sono attualmente sotto la sua tenda. Vosters spiega come è finito in quella posizione e offre un’opinione sulla situazione attuale nella sua prima apparizione su MX Vice.

MX Vice: Da dove proviene il desiderio di essere coinvolti in un team della MXGP? Non possedevi una squadra fuori dal cancello. Inizialmente sei stato coinvolto come sponsor e la passione è cresciuta gradualmente ma da dove nasce l’idea? 

Louis Vosters: La la storia è in realtà un po’ più lunga e complicata di così. Dopo aver smesso di correre da solo, come pilota internazionale per 15 anni, ho sponsorizzato diversi piloti e squadre con la mia azienda, la Wilvo. Dieci anni fa ero coinvolto in due squadre, una in MXGP e una in MX2, come title sponsor. Sono anche stato molto vicino ad Aleksandr Tonkov per diversi anni, quindi c’è una storia per me nel motocross.

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Bene, questo è il punto. Uno dei miei primi ricordi di Wilvo è che sembravi seguire Tonkov. Pensandoci ora, però, un russo e un olandese sono una combinazione piuttosto strana [ride].

Sono stato coinvolto con Jacky Martens e il suo team per, credo, 15 anni. In passato ero anche sponsor personale per alcuni piloti e squadre, quindi sono stato coinvolto come sponsor per molto tempo dopo aver smesso di guidare. Ho incontrato Aleksandr quando ha firmato per JM Husqvarna Factory Racing. Ho aiutato Jacky con la sua squadra e tutto il resto per diversi anni, poi il rapporto con Aleksandr è diventato più intenso.

Quando eri coinvolto come sponsor, immaginavi di avere la tua squadra un giorno? E’ sempre stato questo il piano o eri contento di essere solo uno sponsor per cominciare?

No, non era affatto l’obiettivo! Affatto! Ho incontrato mia moglie, Lia, al liceo ed era con me quando correvo da solo. Conosce la vita e il mondo del motocross. Mi ha sempre avvertito di non fare mai una squadra da solo, perché sapeva quanto sarebbe stato complicato e quanta energia ci sarebbe voluta. L’occasione è arrivata al momento giusto e sono saltato sul treno!

Sì, quindi il 2017 è stato il tuo primo anno con la tua squadra. Com’è stato? Hai appena detto che sapevi che sarebbe stato complicato, ma è stato reso più semplice vista l’esperienza fatta con Jacky [Martens] e Tim [Mathys].

Sì, davvero. Yamaha e Tim si sono avvicinati a me nel 2015, quindi siamo partiti con la MX2 nel 2016. Nel 2016 avevo il 50% del team con Tim. Sono stato davvero coinvolto e mi sono organizzato come proprietario del team. Ero già abbastanza sorpreso dal lavoro svolto a quel punto, soprattutto in inverno. Successivamente, quando ero completamente solo, c’era ancora più lavoro. Sono anche sorpreso da quanto lavoro c’è da fare adesso, specialmente durante l’inverno! È stata una transizione abbastanza regolare, però.

Sapevi che saresti diventato un team ufficiale già nel 2018, quindi hai avuto il tempo di pianificare questo passaggio. Ti è stato detto che dovevi avere alcune caratteristiche per diventare un team ufficiale?

Affatto! Stavo guidando la mia squadra, oltre ad essere CEO di Wilvo, da diversi anni. L’azienda è cresciuta fino ad avere 240 dipendenti, quindi ero sempre occupato con il team e occupato con Wilvo. Quando ho avuto la notizia che avrei gestito il team ufficiale dal 2020 in poi al Gran Premio di Gran Bretagna nel 2018, ho deciso di smettere come CEO di Wilvo e concentrarmi solo sul team ufficiale. Sono ancora collegato alla società come azionista e sono nel consiglio di sorveglianza. Sono felice.

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Una volta che hai iniziato a concentrarti solo sulla squadra, ti sei accorto che avresti voluto farlo prima? Ti ha semplificato la vita?

Non proprio. Mi è piaciuto anche il periodo precedente e avevo la sensazione di non essere pronto con Wilvo. È avvenuto nel momento giusto per me.

Essere un team ufficiale cambia molto le cose? Immagino che ora tu sia più coinvolto con i giapponesi, poi ci sono i ragazzi di Rinaldi sono sullo sfondo. Hai la stessa quantità di controllo e la stessa libertà di prima?

Prima eravamo una squadra ufficiale, ma questo non ha cambiato molto le cose per noi. Abbiamo moto completamente ufficiali, ovviamente, e 15 membri nel team. Il rapporto con Yamaha e Rinaldi è davvero intenso. Sembra proprio una famiglia Yamaha, con professionisti in background. Anche la collaborazione con Michele Rinaldi è davvero positiva.

Immagino sia questo il punto. Non potresti avere persone più esperte dalla tua parte. Se si presenta un problema, è probabile che Michele risolva il problema in un modo o nell’altro!

Sì, è vero. Sono contento della situazione attuale e delle persone che mi supportano, sia da Yamaha che da Rinaldi.

Cosa ne pensi dei primi due round e di come si sono esibiti i tuoi tre ragazzi? Gautier [Paulin] è stato solido e ha superato le aspettative, Arnaud [Tonus] era un po’ infortunato, quindi è quello che è, e Jeremy [Seewer] era in fiamme a Matterley Basin. Eri felice?

Non proprio. Abbiamo avuto solo due round, con circostanze difficili a Valkenswaard. Matterley Basin era piuttosto solido. Jeremy ha fatto davvero bene lì, soprattutto nella seconda gara senza freno posteriore. Arnaud stava lottando con l’infortunio al pollice che ha subito anche nella pre-stagione. Nel complesso, è stato un po’ su e giù. Non sono davvero contento, ma dobbiamo occuparcene. Erano solo due round.

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Jeremy faceva parte del tuo team nel 2018, poi si è trasferito nel team ufficiale lo scorso anno dove ha acquisito molta esperienza e fiducia. Hai notato qualche differenza in lui in questa stagione? È tornato da te più sicuro di se stesso rispetto al novellino che ha lasciato la tua squadra?

Vedo e sento che ha più fiducia: è più forte in moto e dal punto di vista tecnico ha fatto un passo in più. Per me è migliorato molto. È davvero bello quando lo vedo guidare ora e sono felice che sia tornato.

Ormai saremmo già a metà della stagione 2020. Ci sono state molte voci su ciò che accadrà, come le doppie gare sulla stessa pista o le gare solo di domenica. Cosa ti piacerebbe vedere per finire la stagione?

Sarei davvero felice di avere 12 round, e l’idea di due gare in un paese sarebbe positiva. Nessuna gara oltre oceano. È molto importante per i marchi, i piloti, i team, i promotori e, naturalmente, il nostro sport se quest’anno possiamo fare alcune gare. Tuttavia, deve essere sicuro e giustificato.

Non è che il denaro sia il problema per te per andare oltre oceano, ma pensi ancora che non disputare quelle gare sia la cosa giusta da fare, giusto? Dodici round in Europa ti renderebbero abbastanza felice.

Sì, è vero. Non è che sto solo guardando a me stesso o alla mia squadra. Per me, si tratta dello sport in generale e delle altre squadre private. Stare in Europa per 12 round sarebbe perfetto per tutti. Sarà un fine anno frenetica e voglio che sia così! Ad essere sincero, non vedo l’ora di ricominciare. Spero davvero che lo facciamo. Non vedo l’ora.

Infine, che dire dell’idea di dare punti iridati al Nazioni? Questo è davvero importante per te, avendo Gautier in squadra. Il Nazioni è davvero importante per lui e lo è anche nel suo paese d’origine. È complicato!

Sì, ma non posso solo guardare ai miei piloti o alla mia squadra. Secondo me, non è una buona idea. È troppo complicato per renderlo giusto. Non sarebbe una mia scelta, a dire il vero.

Intervista: Lewis Phillips | Immagine: Ray Archer

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MX Vice Editor || 25