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Due Chiacchiere con: Ben Watson

L’occasione della settimana su 24MX!

Ben Watson ha tranquillamente messo insieme una serie di giri impressionanti nel corso dell’ultimo mese, mettendo quindi la sua sfortuna con fermezza nello specchietto retrovisore. Il Gran Premio della Lettonia è stato un altro promemoria del fatto che non ci vorrà molto tempo prima che salga di nuovo sul podio. Si sentiva altrettanto positivo quando il nono round volgeva al termine? L’editor di MX Vice, Lewis Phillips, ha incontrato il pilota del Monster Energy Kemea Yamaha domenica sera.

MX Vice: 4-4 della giornata, che è solido e tutto il resto. Penso che sia un passo nella giusta direzione. Sono sicuro che volevi un podio, ma immagino che questo sia un passo avanti in quella direzione. 

Ben Watson: Si. È passato molto tempo senza risultati importanti. Ieri è iniziato abbastanza bene. Ho fatto una buona partenza per una volta e sono riuscito a guidare la mia gara per finire terzo. E’ stato un buon passo, ero felice. Mi ha confermato un po’ che se faccio una buona partenza posso guidare lassù e poi oggi… La partenza è un po’ ingiusta qui, quindi quando ti qualifichi bene puoi girare bene la prima curva. Ieri andava bene per me. Nella prima gara non ho fatto una grande partenza, ma sono riuscito a tenere duro alla prima curva e sono uscito quinto o sesto.

Ho fatto un buon primo giro e sono arrivato terzo. Ho evitato un incidente che ha coinvolto alcune persone, poi sono passato da sesto a terzo e poi quarto. Non male, ma il mio ritmo non era abbastanza vicino ai migliori. Poi i ragazzi dietro di me non erano al mio passo. Ho davvero dovuto correre da solo una voltaiche  [Henry] Jacobi si è ritirato, così ho finito lì. Il divario dietro di me era di trenta secondi era e penso che fosse circa venti dal primo posto. Me ne sono stato davvero per conto mio. Poi nella seconda gara ho avuto una buona partenza. Penso che se avessi avuto un cancello di partenza normale, avrei avuto una partenza migliore, solo perché ero all’interno dopo le qualifiche di ieri e sarei partito bene anche se avessi avuto un cattivo cancello.

Questo è stato positivo per me questo fine settimana, in realtà, le partenze. Ho fatto una gara un po’ migliore. I ragazzi, hanno appiattito quasi l’intera pista. Quasi tutta la pista era completamente piatta. Quando sono entrato dopo il giro di ricognizione, ho pensato “Che cosa hanno fatto?” Guidiamo in modo tecnico per tutto il weekend, otteniamo buoni risultati e poi appiattiscono tutto per la seconda gara? Ero un po’ frustrato, perché per me la voglio il più tecnica possibile. Poi, dopo la partenza, ho guidato di nuovo la mia gara.

All’inizio non ero così bravo. La pista era molto veloce. Mi sentivo un po’ spaventato, quindi ero un po’ sotto al mio potenziale. Poi a metà gara ho iniziato a guidare davvero bene. Sono tornato al quarto posto e alla fine ho guidato la mia gara e mi sono sentito molto meglio. Sono entrato nel mio groove, il mio ritmo e ho iniziato a sentirmi di nuovo un po’ come il mio vecchio io. Complessivamente, terzo ieri e due quarti oggi. Devo essere felice e rendermi conto che devo continuare a crescere lentamente.

Ho appena poarlato con [Jorge] Prado e ha detto esattamente la stessa cosa. Hanno appiattito troppo la pista. Era ridicolo. Ha detto che è entrato dopo il giro di ricognizione e ha detto al suo papà che non sapeva come avrebbe potuto vincere, perché tutti avrebbero avuto lo stesso ritmo. Immagino che nella gara di qualifica la pista fosse un po’ più rovinata e migliore? 

Si. La gara di qualifica è stata molto più difficile. L’hanno resa molto più sicura nella gara di qualifica. Hanno lasciato tutti i dossi e hanno solo rifatto i bordi rovinati delle rampe. Come dovrebbero fare per rendere le corse buone e sicure, lasciando i dossi per rallentare la pista, ma poi rifare le rampe in modo che se si arriva un po’ al limite non si va a fare il salto completamente di traverso. E’ stato bello quello che hanno fatto lì, ma poi hanno alzato la cima del salto ogni volta che alla fine erano molto sottili.

Anche dopo il giro di ricognizione, le linee erano lì. Le rampe non tenevano affatto. Dopo alcuni giri, è stato davvero di nuovo pericoloso passare i rulli. Era irreale. Siamo usciti per il giro di ricognizione nella seconda gara ed è stato così strano. C’erano due o tre sezioni di curve che avevano lasciato, poi il resto era completamente liscio. Hanno semplicemente raschiato sopra e non lo hanno valutato correttamente, quindi verso la fine della gara i vecchi dossi stavano tornando abbastanza velocemente. Tuttavia, non era per niente  ciò che dovrebbe essere.

Io penso che una delle cose peggiori che ho visto questo weekend è stata nella gara di qualifica che probabilmente sei stato l’unico pilota a raddoppiare le wave all’interno. C’erano alcuni ragazzi in MX2 che ci provavano e loro semplicemente tagliavano la parte superiore o andavano fuori. Quindi, anche nella gara MXGP, nessuno poteva farlo in modo costante come te. Hai capito qualcosa? Hai avuto la sensazione di averlo fatto perfettamente?

Non proprio, ma normalmente quella sezione è favorevole a me. Ho delle gambe molto lunghe e posso lavorare con la moto abbastanza bene in una sezione come quella. In Argentina è sempre la sezione lunga delle wave dove risplendo, diciamo. Non lo so. Penso che le mie gambe lunghe abbiano un vantaggio e posso davvero giocare con la moto. Non mi sentivo come se facessi qualcosa di speciale lì, ma sono stato in grado di rimanere abbastanza costante.

Nella prima gara non avevo una buona linea. Sebbene stavo ottenendo una buona parte della sezione, ero più lento. Poi verso la fine della gara l’ho cambiata e stava diventando più bella e su una linea più veloce. Ho fatto un piccolo errore lì nella prima gara, ma è lì che avrei dovuto davvero brillare. È stato bello. Devo essere felice di essere rimasto su due ruote. Vedete in MXGP che ancora una volta ci sono stati alcuni incidenti folli questo fine settimana. Sono felice di andare direttamente in Germania.

Partenze. La gara di qualifica è stata una partenza pazzesca. Pensavo che l’holeshot fosse tuo. Era perfetto come nella seconda manche della Francia. Nel primo il salto fuori dal cancello era terribile. Nel secondo, pensavo che il salto fuori dal cancello fosse buono, ma poi, mentre mettevi le marce, tutti ti arrivavano addosso. Come siamo messi? Le partenze sono state sistemate?

Sì e no. Quando sono partito bene, era buono. Se commetti un piccolo errore, allora non va bene. Devo essere davvero, molto preciso, altrimenti non va. Peso quasi ottanta chili quindi, per me, se mi sposto un po’ troppo presto, allora la moto fatica e i ragazzi mi sommergono, come hai detto tu nella seconda gara. Nelle qualifiche, è stato bello. Ho avuto una partenza perfetta, non sarebbe potuta andare molto meglio.

Se avessi il peso di [Jorge] Prado, diciamo, sono sicuro che mi piacerebbe fare un holeshot così facile. Poi nella prima gara ho fatto scivolare troppo la frizione ed ero troppo lento fuori dalla griglia. Non ho davvero saltato, diciamo. Nella seconda gara ho avuto la sensazione di essere partito abbastanza bene, ma [Thomas Kjer] Olsen mi è andato davanti verso la fine del rettilineo. Ero ancora in grado di girare bene. La partenza della seconda gara è stata abbastanza buona.

Mi sento come se questo fosse definitivamente buono negli ultimi tre round. La Francia era ovviamente grande. Potresti guardare i risultati dalla Russia e dire che è stato un altro fine settimana così, ma se guardi da dove arrivi dopo la partenza ogni volta… Henry Jacobi era in una posizione simile a te in ogni gara e tu l’hai gestita abbastanza bene e hai rimontato di più. Quello era un altra cosa buona. Questa è sicuramente stata una bella corsa.

Sì, sicuramente. Sto iniziando a sentirmi molto meglio ora. Non sono dove so che posso essere, o dove voglio essere, ma non posso chiedere troppo dopo l’inizio della stagione che ho avuto per come sta andando. Mi sembrava di essere un po’ all’angolo e tutto quello che poteva andare storto stava andando male. Le cose erano co completamente fuori dal mio controllo, come quando altri piloti, più di due volte, sono caduti davanti a me su un atterraggio da un salto e io li ho colpiti solo per il fatto che non avevo assolutamente nessun altro posto dove passare. Mi stavo deprimendo un po’. Il mio entusiasmo non era come è normalmente. Poi ho iniziato a costruire lentamente e senza arrendermi. Sto tornando dove so che posso essere, quindi spero di poter continuare questo slancio e continuare a progredire ogni fine settimana.

Sappiamo se Henry Jacobi vuole ancora ucciderti? Ero preoccupato per te nella prima gara quando era dietro di te. È una cosa morta e sepolta adesso o ha ancora un problema?

No, penso che abbia un problema con ogni pilota. Non importa chi sia, penso che abbia un problema. In Russia, l’ho passato abbastanza bene.

Ero preoccupato anche lì.

Devo solo dimostrare che anch’io non ho paura di lui. Ha una brutta reputazione nel paddock. E’ solo uno con cui essere un po’ più intelligenti, perché non ha paura di uccidersi e abbatterti.

Intervista: Lewis Phillips | Immagine Principale: ConwayMX

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