Jason Thomas: Previa 250SX East

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Costa este, allá vamos! Después de seis semanas de 250SX West, estoy más que emocionado de ir al este. A diferencia de Lewis Phillips, estaré en Tampa para la apertura del 250SX East. Esta es una carrera en mi ciudad natal, crecí a dos horas al norte y en realidad aún tebgo una casa en Tampa. Tampa también es la carrera de casa para de Feld Entertainment y es una apuesta segura que van a tirar la casa por la ventana. Ahora que tenemos la información inútil cubierta, vamos a sumergirnos en una pequeña vista previa de 250.

Mi parte favorita de esta serie de 250 este es que no hay un claro favorito. Chase Sexton es el campeón defensor, sí, pero no creo que nadie crea que tiene una gran ventaja sobre el los demás. Austin Forkner fue el piloto dominante en el pasado, pero una lesión en la rodilla en Nashville cambió por completo el resultado de esa serie. Justin Cooper y Chase Sexton tuvieron que luchar por el título con Sexton llevándoselo en última instancia. Tanto Forkner como Cooper se mudaron al oeste para 2020, como sabemos, cambiando la dinámica de esta temporada.

Los verdaderos contendientes parecen ser Sexton, Shane McElrath, RJ Hampshire, Jordon Smith y Jeremy Martin. Por supuesto, podríamos ver a uno de los jóvenes como Garrett Marchbanks, Brian Moreau, Jalek Swoll o Jo Shimoda. Sin embargo, mi dinero está en ese primer grupo. También hay un grupo de comodines que son pilares veteranos o que regresan de una lesión, incluidos Jimmy Decotis, Colt Nichols, Kyle Peters, Jordan Bailey y Josh Hill.

Chase Sexton: El defensor del título se ha visto muy bien en sus publicaciones sociales recientes y rebosante de esa confianza que te da la placa # 1. Mi principal preocupación será su lesión en la clavícula que sufrió no hace mucho tiempo. ¿Cómo afectará ese tiempo libre a su preparación y rendimiento general en el primer encuentro? El GEICO Honda parece tener un paquete de motor mejorado para 2020, lo que lo ayuda a obtener mejores salidas para su tipo de cuerpo más grande que en 2019. Ganó el título el año pasado con consistencia y capitalizando los errores de otros pilotos. Con todos pensando “este es mi año”, ¿quizás Sexton pueda repetir su éxito de hace un año?

RJ Hampshire: Aquí está el gran interrogante para 2020. RJ cambió equipo, motocicleta, entrenador, mara de ropa y, literalmente, todo lo demás. Es un nuevo padre y también perdió 20 libras esta pretemporada. Cómo puede eso cambiar sus resultados es lo que espero que me respondan. Algunos creen que tiene muchas posibilidades esta temporada. La parte difícil es que sus resultados en papel han sido mucho peores de lo que hubiera imaginado. Para su carrera, el promedio de finalización de Main Event de SX de RJ es de 7.5. Eso no es horrible, pero tampoco es algo que despunte. Tendrá que estar mucho mejor esta temporada para rendir al nivel que está buscando. Más importante aún, necesita eliminar las rondas catastróficas que pueden eliminar efectivamente una carrera por el título en una noche.

Shane McElrath: Un ganador de múltiples carreras, es conocido por sus salidas tanto en la pista como en la clasificación de puntos. Fue una jugada curiosa la temporada pasada, ya que su logró evitar despuntar por muy poco en la clase 250 y eso fue seguido por un cambio de equipo. No puedo imaginar que su equipo anterior haya pensado mucho en la maniobra, pero lo hecho, hecho está. Llega a 2020 en posiblemente la mejor moto y en la mejor posición para convertirse en el campeón que podría tener. Es mi selección para el título para esta temporada, pero no tengo ninguna convicción real detrás. Creo que saldrá y ganará en Tampa, colocándolo en la posición perfecta para seguir adelante. Mi única pregunta real es si puede continuar con el mismo rendimiento al que la serie te empuja hasta abril. Esa ha sido su lucha en el pasado.

Jordon Smith: El que debiera haberlo hecho en 2017 hará un gran cambio para 2020. Se ha unido al equipo de Kawasaki Monster Energy Pro Circuit de Mitch Payton con la esperanza de finalmente cumplir los años de promesa que ha demostrado. 2019 no fue un buen año para Smith, se perdió muchas carreras y seguramente pasó gran parte de ese tiempo frustrado. Este año podría ser su mejor oportunidad de redención. Payton y su equipo son expertos en este escenario, recreando a los pilotos en sus días más oscuros. La verdadera pregunta será la consistencia para Smith. Espero podios, pero ganar este título requerirá varias victorias en mi opinión. Con una puerta giratoria de pilotos de nivel de podio, será muy importante maximizar los puntos en las buenas noches. No lo tengo como el campeón , pero ciertamente está entre los tres primeros para mí.

Jeremy Martin: J-Mart, un veterano astuto y ex campeón en el campeonato Lucas Oil Pro Motocross, regresa de una grave lesión en la espalda sufrida en el verano de 2018. GEICO Honda siguió apoyando al de Minnesotta, lo mantuvo empleado y permitió una recuperación adecuada. Está completamente sano y enfocado a un retorno triunfal en solo unos días. Los informes de las pistas de prueba son abrumadoramente positivos, pero eso no es nada nuevo para J-Mart. Ha estado en este camino antes, arrasando en pretemporada para luego tener problemas en el campeonato.

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GEICO Honda

Tendrá otra oportunidad más esta temporada y otra oportunidad de cumplir con un título que siempre ha buscado. La última vez que lo vimos en 250SX fue sin duda el mejor de su clase, obteniendo victorias en la recta final de la serie 2018. Si llega con ese ritmo y confianza, entonces 2020 podría ser su año, ¡y qué historia de regreso sería! Si está buscando una buena historia, este es un buen lugar para comenzar.

El Peloton: Con algunos novatos de fábrica, todo vale para Tampa. El francés Brian Moreau es una incógnita. No tiene una verdadera experiencia en supercross estadounidense, pero se mostró bien en París, lo que provocó la oportunidad frente a él. Jalek Swoll también está haciendo su debut para Rockstar Husky, después de encender la escena amateur en los últimos años.

Otro pilotos a vigilar es Josh Hill. Josh Hill, ex ganador del 450SX (Minneapolis 2008), ha tenido una carrera salvaje, y ahora vuelve a competir nuevamente. Su hermano menor, Justin, está en el equipo Bullfrog Spas / SmarTop Honda, lo que crea una dinámica interesante entre los hermanos menores y mayores. ¿Alguna vez hemos visto a un hermano mayor en el 250 mientras que su hermano menor es un contendiente de 450? No tengo ni idea de cómo le irá a Hill en el 250. Su talento es innegable, pero competir contra la juventud de hoy siempre es difícil. Su estilo e intensidad despreocupados son difíciles de igualar. De todos modos, agrega una historia única a una pelotón ya de por sí con un nivel altísimo.

Predicción: Espero ver múltiples ganadores esta temporada. Todo está bastante abierto. He cambiado de opinión varias veces, pero creo que lo he reducido …

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Shane McElrath

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Chase Sexton

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Jordon Smith

Texto:  Jason Thomas | Imagen Principal: GEICO Honda
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