Chat: Jeffrey Herlings

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Se ha hablado mucho de Jeffrey Herlings desde que el contingente del mundial llegara a Letonia, ya que la fuerza dominante que es el # 84 no ha ganado una sola manga. Herlings es bastante sincero al respecto, en esta charla en el Gran Premio de Riga. Vale la pena señalar que también sufrió una conmoción cerebral cinco semanas antes de partir para el regreso del Campeonato Mundial de Motocross FIM 2020, que también se analiza en detalle en esta entrevista de MX Vice.

MX Vice: Hemos vuelto a ver al Herlings real y tu velocidad era asombrosa. Los tiempos por sector fueron increíbles, pero acabaste estrellado. También has acumulado 30 puntos en tu liderazgo en el campeonato, así que eso es increíble. No sé cómo te ves hoy … Hay mucho que hacer, todavía.

Jeffrey Herlings: Si. Eso resume mis dos últimas carreras. Caídas en la salida, dos de cuatro [mangas en Letonia]. Tres veces viniendo de casi el último hasta los primeros, por lo que ha sido algo difícil hasta ahora. Algunos pilotos lo tienen peor, así que no puedo quejarme. El domingo pasado no fue bueno porque tuve un accidente en la salida y también una mala salida en la primera manga. Me las arreglé para conseguir 4-4 y perder puntos en el campeonato, como cinco. Hoy, viniendo aquí, teníamos muchas ganas de ir por la victoria. En realidad, se suponía que íbamos a tener la victoria general hasta dos vueltas para el final. Mi rueda delantera se fué. Otra vez perdiendo plazas Es lo que hay. Tenemos una oportunidad más el domingo de hacerlo bien. Veremos cómo salen las cosas.

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J.P. Acevedo

Conociéndote, supongo que estás cabreado. Como dije, hay muchas cosas buenas que se purden extraer de la jornada de hoy…

Sí, en cuanto al campeonato salió bien. No quiero que nadie se caiga nunca, pero debido a esos accidentes hice una gran diferencia de puntos con Glenn [Coldenhoff] y, obviamente, principalmente con [Tim] Gajser. Creo que estábamos a 28 puntos o algo así. No lo sé exactamente.

¿Puede que más? No lo sé.

¿En serio? Estar en cabeza ahora mismo en un año corona, digamos, es bastante bueno, porque no sabes qué va a pasar. Después de Valkenswaard, nadie esperaba que no corriéramos durante cinco meses. ¿Quizás este podría ser el último? ¿Quizás todavía tengamos 15 GGPP por delante? No lo sé. Es mejor tener la placa roja por si acaso.

Creo que en realidad necesitamos retroceder un poco. Creo que fue hace cinco semanas que te golpeaste la cabeza. Eso fue tres semanas sin rodar, ¿verdad? Viniendo aquí, habrías tenido dos semanas de entreno normal.

Dos y media. Hice una y media, y luego hice una carrera en Holanda. Luego, otra semana antes de venir aquí. Básicamente, ahora de dos y media a tres.

Entonces, ¿sentiste eso el domingo? ¿Estabas un poco oxidado?

Sí, especialmente el domingo pasado. Por eso en la segunda manga … Normalmente soy muy fuerte al final de las mangas. Con la conmoción cerebral, no estuve out por mucho tiempo. ¿Quizás 20 segundos? Cuando te rompes un hueso sabes que duele. No es bueno. Con la conmoción cerebral, al día siguiente estaba perfectamente bien. Sentí que podía empezar a montar de nuevo. Con una conmoción cerebral, tienes que ser inteligente. Muchos pilotos tienen problemas después, así que realmente quería tomarme un descanso todo el tiempo que pudiera. Eso es lo que hicimos. Ahora no tengo ningún problema. No pude hacer ningún entrenamiento fuera de la pista y tampoco nada en la pista. Eso es lo que hizo que mi físico decayera un poco. Esas fueron las tres semanas en las que se suponía que debía entrenar más duro para regresar, pero básicamente estuve tres semanas en la cama.

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J.P. Acevedo

Supongo que incluso menos que tu forma física, lo que perdiste y que quizás fue más importante fue la intensidad. Como dices, ese habría sido el momento en que habrías estado trabajando en sprints y mangas. Era el momento en el que recuperarías esa agudeza que solo puedes desarrollar en las semanas previas a una carrera.

Sí, definitivamente. No he tenido tantas carreras. Algunos de esos muchachos llevan tres o cuatro carreras profesionales. Fueron a la República Checa e hicieron algunas carreras en Holanda o donde sea. Solo hice una y luego vine aquí. No he corrido durante cinco meses, y tampoco corrí mucho el año pasado [risas]. Este año tampoco tanto, porque solo tuvimos dos carreras antes del virus. Creo que hoy ha sido un buen día para el campeonato.

Todo el mundo es tan competitivo en este momento y todo está tan cerca, normalmente en pistas como esta hace cinco años habrías tenido gaps mucho mayores. Ahora el número uno, dos, tres y cuatro están tan cerca el uno del otro… Puede ganar cualquiera. Han sido algunas batallas increíbles y carreras increíbles hasta ahora. Nos vemos bien ahora mismo. Me siento en forma. No he tenido accidentes importantes. Una pequeña y tonta caída la semana pasada y lo mismo hoy, pero no hay lesiones. Todo bien. Vamos a ir al domingo motivados y, como dije, mi última oportunidad de ganar al menos una carrera aquí.

Dices que hace cinco años hubiéramos tenido gaps más grandes en esta pista. Sí, el campo es más profundo en este momento que nunca. ¿La pista no es diferente esta vez? Creo que es más difícil pasar y más difícil abrir un hueco. No sé si es porque estamos en agosto y está más seco con una base más dura, pero definitivamente creo que no es el Kegums al que nos habíamos acostumbrado..

No. Es más difícil. Es más duro y más difícil de rebasar. No he estado aquí en verano como ahora. El domingo pasado fue muy, muy caluroso. Normalmente, durante otros años, las carreras son un poco antes y solo corre una vez, pero ahora tiene tres carreras aquí. Creo que es bueno … Lo de las tres carreras. Creo que cuantas más carreras podamos hacer, mejor con este virus. Si el campeonato no se detiene por ningún motivo, entonces al menos un verdadero campeón puede salir si el campeonato debe detenerse algún día. Ojalá pueda continuar así y todavía nos queden muchas carreras.

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J.P. Acevedo

Solo un poco más sobre esa segunda manga. Primero, el accidente. ¿Que paso ahi? Mientras te esperaba aquí, se comentó que habías estado mirando hacia atrás algunas veces. ¿Fue eso?

No. Normalmente cuando entraba en las olas miraba a la izquierda, y creo que [Arminas] Jasikonis era segundo. Podía verlo venir. Lo vi venir, pero al mismo tiempo mi rueda delantera se fué y luego perdí el equilibrio y me caí. Mi moto estaba básicamente en la dirección equivocada, así que tuve que dar una vuelta. Por eso perdí algo de tiempo. Nos puede pasar a todos…

Las olas normalmente sería donde eres más fuerte, pero en la segunda manga el equipo te decía que necesitabas ser mejor en el sector dos. ¿Alguna razón para ello? 

Esta no es una pista de arena. Si llegas a Lommel en un buen día, es arena de verdad. Esto no es arena. Tampoco es una pista difícil, pero es muy complicada, con baches duros y cosas así. No es el Kegums donde empecé a correr hace diez años cuando había arena bastante profunda. A lo largo de los años, se volvió un poco más difícil.

Cuando te levantaste, inmediatamente sacaste el martillo. Creo que estás en morado en el sector uno la primera vuelta después de tu accidente, y luego de nuevo en la vuelta siguiente. Supongo que solo estabas cabreado y queriendo ganar.

Sí, estaba cabreado conmigo mismo. No fue culpa de nadie, solo mía. Yo estaba como, “¿Cómo pudiste ser tan tonto para tirarlo todo por la borda a dos vueltas para el final cuando tenías una ventaja cómoda, unos pocos segundos? Nadie te presionaba desde atrás y la victoria del GP estaba ahí. Tío, ¿qué estás haciendo?” Ahora ya estoy más calmado. Estaba pensando, “Vamos a buscarlos de nuevo en cuatro días”.

Entrevista: Lewis Phillips | Imagen Principal: J.P. Acevedo 

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MX Vice Editor || 25